モロッコ旅行記③【2月23日】

フェズのホステルで目が覚めたのは朝8時頃、本当はバスで青い街シャウエンまで北上したかったんだけど、ここからのアクセス方法はバスのみで、人気なため前日にチケットを買っておく必要があるらしい。
もちろんそんなことは当日の朝知ったので、この日は移動せず1日フェズ観光。
ホステルのフロントと相談して、1日だけガイドを雇うことにした。
2時間で250DH、値段の交渉はできないらしい。
ホステルの無料の朝食を摂り(これがまた美味いんだ)テラスで日光浴をしながら待っていると、約束よりも30分遅れて、ジャンレノに似た男がやってきた。(以下ジャンレノ)
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ホステルの掃除のおばちゃん。この国の女の人は写真を撮られるのを比較的よしとしないけど、この人は気さくに撮らせてくれたなあ。
「お前がタイガか?車は少し歩いたところに停めてある。行こうか。」
遅れてきた割にはしっかりとした雰囲気に、少し安心しながら彼の車に乗り込む。
ジャンレノ「どこか行きたいところはあるか?」
「皮なめし場に行ければいいかな。シャウエンへのチケット買っておきたいから、
帰りはバスターミナルで降ろして欲しい。レートのいい両替商を知ってれば、そこにも連れて行ってもらえると助かる。あとは任せるよ。」
ジャンレノ「分かった。街中にいい両替商を知ってる。行こうか。」
こうして口数少なく車を発進させた彼は、俺に新しい世界を見せてくれた。
まず行ったのは高台にある墓地群、何千もの白い墓地が並ぶ光景は確かに圧巻だったんだけど、ジャンレノが撮ってくれた俺と風景の写真が恥ずかしいのでここは割愛。
次に陶器類を作ってる工房へ。これから見学する場所の入場料などは全てガイド料に含まれていて、何か言われても1円も払わなくていいらしい。
感じるものがあったり、御礼に何かしたいと言うことがあれば、お土産やさんで買い物をしてやってくれとのこと。頼りになるじゃんか。
中に入ると従業員が一人ついて、タジン鍋やクスクスなど、主にモロッコ料理の調理や盛り付けに使われる陶器が作られる過程を紹介してくれた。
各々が音楽を聴きながら焼きあがった陶器に装飾を施していたり、話をしながら成型作業をしていたが、彼らの手に刻まれた無数の皺と真剣な眼差しは、

その技術を得るのに費やしてきたであろう気の遠くなるような時間と、自身の生業に対する誇りを静かに、力強く物語っていた。

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GoProで撮った写真。そういえば工房で見た女性はこの方一人だった。
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雰囲気あった
次はお待ちかねの革なめし場。モロッコのガイドブックや旅人のブログには必ずと言っていいほど載っている人気のスポットなだけあって、そこかしこから日本語が聞こえた。
入り口で唐突にミントの葉を手渡される。周りを見渡すと何故かみんな鼻に近づけて香りを嗅いでいる。
「ん?これは何のため?」
ジャンレノ「中に入ると分かるけど、動物の皮を加工するところだから、結構独特な匂いがするんだよ、鼻血が出たときのティッシュみたいに、鼻の穴に詰め込むといい」
「あーなるほどね、でも匂いも感じてみたいから、とりあえずこのまま行ってみるよ」
とカッコつけたものの、その5秒後には俺の2つの鼻の穴はミントの葉で一杯になっていた。
ガイドブックに載ってる写真みたいにもっと近くまで行ってみたかったんだけど、入れるのは団体のツアー客のみなのか、そこまでは行けずじまい。
ただ、遠くからでも仕事の過酷さは伝わってきて、さっき行った工房同様に、そこで働く人たちのことを考えずにはいられなかった。
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各々の穴の中に、それぞれ違う染料が入っている。
川なめし場を車で出ようとすると、道路いっぱいに子供たちが広がってサッカーをしているせいで、なかなか進めない。今日は金曜日だけど、この地域の子供達は学校に行ってないからいつもいると、ジャンレノが教えてくれた。
そのあとはよく覚えていないけど、信仰で住み分けがなされており、道の左右で全く建築の異なる通りや、怪しげな両替商に連れて行ってもらい(今回の旅を通して一番レートが良かった)

バスターミナルで無事シャウエンのチケットを買い、安いケバブ(100円!)を食べ、街を歩き、眠りに就いた。

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紛うことなきジャンレノ。
明日はついにシャウエンへ向かう。

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